Il dito medio di Galileo Galilei conservato in una coppa di vetro

Il dito fu rimosso dai resti mortali di Galileo Galilei quando il suo corpo fu trasferito nel sepolcro di Santa Croce nel 1737. Un classico esempio di celebrazione postuma dell’astronomo

Galileo
Nel 1737, 95 anni dopo la morte, gli ammiratori di Galileo Galilei tolsero alle sue spoglie tre dita, un dente e una vertebra, mentre veniva spostato nel sepolcro monumentale (di fronte a quello di Michelangelo) nella Basilica di Santa Croce a Firenze. I resti furono tramandati di generazione in generazione fino al 2009, quando furono messi all’asta e acquistati da un privato. Questi li ha restituiti al museo dopo che documenti storici dettagliati e documenti della famiglia che li possedeva hanno permesso di identificarli. Oggi il dito medio si trova in un piccola coppa di vetro posizionata su un basamento di alabastro, che elogia le virtù scientifiche e morali di Galileo. Il Museo Galileo di Firenze, interamente dedicato a strumenti scientifici, ha unito al dito medio anche l’indice, il pollice e il dente. La vertebra è, invece, conservata all’Università di Padova, dove Galileo insegnò per molti anni.

L’astronomo morì nel 1642, condannato dal Vaticano per aver detto che la Terra ruotava intorno al Sole. All’epoca, l’insegnamento della Chiesa sosteneva che la Terra era il centro dell’Universo. Nei primi anni ‘90, Papa Giovanni Paolo II lo riabilitò, riconoscendo che la Chiesa aveva commesso un errore. L’ironia della sorte ha fatto sì che il suo dito sia custodito come una reliquia. È difficile sapere come si sarebbe sentito Galileo riguardo alla posizione del suo dito. Se il dito punta verso l’alto, dove Galileo aveva intravisto la gloria dell’Universo e Dio nella matematica, o se siede eternamente provocatorio verso la Chiesa che lo ha condannato.

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Il dito medio dell’astronomo

immagini: © pinterest .com

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