Gopher dalle tasche, i roditori che coltivano il proprio cibo

I gopher dalle tasche (Geomys pinetis) sono piccoli roditori con abitudini sotterranee originari del Continente americano

Gopher dalle tasche, i roditori che coltivano il proprio cibo
Gopher dalle tasche, i roditori che coltivano il proprio cibo. I geomiti, una famiglia di roditori originaria del Continente americano alla quale appartengono i gopher dalle tasche (Geomys pinetis), sono una specie solitaria con abitudini sotterranee, che abita i terreni sabbiosi della regione Sud-orientale degli Stati Uniti (Alabama, Georgia e Florida).

Questi piccoli roditori si nutrono di radici che “coltivano” e fanno crescere all’interno delle loro gallerie. Questo li rende il primo esempio di mammifero non umano a praticare una forma di agricoltura.

A dimostrarlo, in una serie di misurazioni su un campo pubblicate su Current Biology, sono stati i ricercatori Veronica Selden e Francis Putz dell’Università della Florida a Gainesville. I ricercatori hanno calcolato che da queste radici i roditori possano ricavare dal 20% al 60% del loro fabbisogno calorico giornaliero.

Lo studio

Il biologo Francis Putz ha affermato: “I gopher dalle tasche sono i primi mammiferi coltivatori non umani. L’agricoltura è nota tra specie di formiche, scarafaggi e termiti, ma non altri mammiferi“.

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Cosa si intende per agricoltura? “Se pensiamo che l’agricoltura richieda che i raccolti vengano piantati, allora i roditori sarebbero esclusi. Una tale definizione è tuttavia troppo ristretta per chiunque abbia una prospettiva più orticola, in cui le colture sono gestite con cura, come avviene per gli alberi da frutto che non necessariamente vengono piantati. In questa prospettiva, le origini dell’agricoltura includevano la coltivazione annuale di cereali e legumi mesopotamici, nonché la coltivazione di mais nelle Americhe, ma molte culture in tutto il mondo hanno sviluppato un’agricoltura basata su colture perenni, molte delle quali non si piantavano ma di cui ci si occupava“.

Selden e Putz hanno mostrato che i gopher dalle tasche non si limitano a mangiare le radici che crescono nelle gallerie, ma forniscono condizioni che favoriscono la crescita delle radici, diffondendo i propri escrementi come fertilizzante.

Di conseguenza, gli autori sostengono che, promuovendo la crescita delle radici nelle loro gallerie e nutrendosi di queste radici, i gopher dalle tasche abbiano un sistema di produzione alimentare che può essere qualificato come agricoltura.

I tunnel sono paragonabili a filari di colture. E se davvero quello che stanno facendo conta come agricoltura, allora questi roditori sono i primi mammiferi non umani a qualificarsi come agricoltori“.

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